65 stories
·
6 followers

A Bridge Built by Rockets

2 Comments

Late last night, deep in a Wikipedia hole that started with Transport in Réunion, I wound up in a side tunnel consisting of the world's highest bridges. If you haven't been keeping up, civil engineering's bridge game circa 2015 is completely fucking nuts, and the pinnacle of it is China's Sidu River Bridge.

Image: Road and Bridge Southern China Engineering Co

First of all, at 1,600 feet above the canyon floor below, the almost mile-long bridge looks like it might as well be connecting the peaks of two towering clouds, though in reality it's really just the peaks of two mountains. It's a rather classically designed suspension bridge, calling to mind a sinewy version of the Golden Gate. But it's less the bridge's design that makes it incredible than how it was actually constructed: The first pieces of its suspension cabling, known as pilot cables, were delivered across the chasm of the Sidu River valley attached to a pair of rockets.

The bridge's location is not only highly remote—the closet local road to the site is 3.2 kilometers away, according to a report on the bridge's construction in the journal Civil Engineering—it's also geographically extreme. The valley walls are cut deeply, falling at angles between 75 to 90 degrees, and they're also covered with thick forests. Establishing conventional work sites would require unacceptable levels of environmental damage. Adding to the challenge were the winds that regularly rip through the valley, making helicopter-based work dangerous. Time to call in the army.

Rocket field test. Image: Road and Bridge Southern China Engineering Co

The CE report explains:

After evaluating the site conditions and other options, an innovative cable placement method using a military rocket was developed. A special launching system using rockets attached to chinlon rope pilot cables was designed. On October 9, 2006, two rockets were fired to take the two 1,300 m long ropes made of chinlon, a highly elastic yarn, over the canyon, a distance of roughly 1,100 m. The margin for error in any direction was plus or minus 40 m, and the cables landed within 10 to 15 m of their intended locations. To achieve this precision, a trajectory simulation model of the flight of the rocket and cable system had been created that took into account such factors as wind and temperature.

The entire process was completed in a short period—perhaps 10 seconds—and the cost savings were significant. To the best of our knowledge, this was the first time ever that a rocket has been used to launch a bridge suspension cable.

Almost a decade later, the Sidu River Bridge appears to also retain the honor of being the only time a rocket has been used to transport a pilot cable.

Read the whole story
Jerom
1635 days ago
reply
Классно! Интересно, что за ракеты. Очень похоже на аппарат разминирования "Тропа" (змей горыныч).
Moscow, Russia
bogorad
1639 days ago
reply
The first pieces of its suspension cabling, known as pilot cables, were delivered across the chasm of the Sidu River valley attached to a pair of rockets.
Barcelona, Catalonia, Spain
Share this story
Delete

MIT Created a Camera That Will Never Overexpose a Photograph

1 Comment and 2 Shares

neveroverexpose

MIT scientists have designed a new camera that will never overexpose a photograph, no matter what the lighting situation is. Called a “modulo camera,” it captures a high dynamic range photo with every exposure.

Instead of capturing multiple photos at different exposures, as with traditional HDR imaging, the camera only requires a single exposure.

comparison

In conventional camera sensors collect photons like buckets collecting raindrops. When a “bucket” gets filled up, any additional “water drops” (i.e. photons) will be discarded, and that information is lost. In the resulting photo, that pixel will show up as pure white.

With the modulo camera, each bucket is emptied whenever it fills up during an exposure. This means that when the exposure ends, all the buckets have some kind of useful information in them. By taking into account the number of resets for each bucket, the camera can figure out the relative brightness for each pixel.

diagramcomparison

“No more will photographers or even ordinary people have to fumble with aperture size and exposure length,” writes lead scientist Hang Zhao. “The algorithm would enable people simply to click the camera button and let the computer deal with exposure problems.”

“The modulo camera can potentially transform the way everyday photography works.”

Here are some sample images showing the differences of the same scene captured with a traditional camera and with a modulo camera:

before1a

before1b

before2a

before2b

Here’s a short 2-minute video that explains how the modulo camera works:

No word yet on if or when we’ll see modulo cameras arrive in the photography industry and disrupt the way cameras are made. If you’re interested in learning more about the technology, you can read the research paper for yourself here.

(via MIT Media Lab via Imaging Resource)

Read the whole story
Jerom
1644 days ago
reply
До чего наука дошла!
Moscow, Russia
Share this story
Delete

A Renewal Reminder

3 Comments
Google has recently sent notifications about some domains that are about to expire. "Your registration of domain.com is about to expire. This means that users will no longer be able to access your website at that time."

The domains were registered using Google Domains, but they were set to automatically renew, so Google's message was confusing. Google realized that it was a mistake and sent another message:

"An automated email was sent out to you earlier in error with the subject 'Your domain registration is expiring'. Please discard the erroneous message. Since your domain is set to auto-renew, your domain will be renewed on the expiration date as expected. We apologize for any confusion this may have caused."

Unfortunately for Google, the message was sent to 1664 people and all the email addresses were added to the "to" field, so everyone can see them. Whoops!




Read the whole story
Jerom
1661 days ago
reply
Корпоративно!
Moscow, Russia
bogorad
1662 days ago
reply
Черняк, ты не один заметил :)
Barcelona, Catalonia, Spain
Share this story
Delete
1 public comment
cherjr
1662 days ago
reply
вот-вот, и я в их числе, спасибо-спасибо :)
48.840867,2.324885

Google kills mandatory Google Plus identity policy, rolls back YouTube changes

2 Comments
GPlus

Google has announced that it will begin rolling back its much-hated policies on name and account linking through Google+. Going forward, you will no longer be required to use your Google+ identity for all other websites and services. The rollback will begin with YouTube, arguably the site where users protested the loudest and were the angriest over the forced integration of G+. Google’s Bradley Horowitz, the VP for streams, photos, and sharing has written a blog post claiming that the move is a response to user feedback. “We’ve also heard that it doesn’t make sense for your Google+ profile to be your identity in all the other Google products you use,” Horowitz said.

The idea that this is some sort of new concept is ludicrous, and Google has only itself to blame for the cataclysmic decline of a once well-received service. The problems began as far back as 2010, when Google introduced a new “Search Plus Your World,” which integrated content from your friends’ streams into your search results. This was an awful idea — when I want to troubleshoot a problem or find good links to studies or journal articles, the last thing I’d want is to be bombarded with data from my family and friends.

The misfires just kept on coming. Google mandated a “real name” policy and initially locked users out of all Google services if it found they hadn’t used one. The company declared that all comments on YouTube would now be sorted by relevance and popularity rather than by upvotes or downvotes on the comments themselves. If you wanted to make YouTube comments, you had to open or use a Google Plus Account. If you tried to opt out of the Google Plus integration on YouTube, meanwhile, the company made it clear that it didn’t respect your decision to do so. The following “OK, we’ll ask you again later” image is what popped up if you chose to continue using your YouTube screen name.

GooTube

This is what passive-aggressive looks like.

Bit by bit, this transformed Google Plus from an intriguing alternative to Facebook into a product many people loathed. Before Google started shoving me towards G+, the company’s products users loved, like Reader, were killed, with some of their functionality integrated into Google Plus. In addition to Reader, Google Buzz, iGoogle, and Picasa Web Albums were all tied to Google Plus in one way or another. For years, new Gmail users were forced to sign up for the service as well.

When Google announced G+, I was initially in favor of a social network that wasn’t Facebook. The more services Google integrated into Google Plus, the less interested I was in using it, until I began actively avoiding anything attached to G+ out of principle. The decoupling of YouTube and G+ is a good move, but it’s years too late. The idea that the company just “learned” that it was a bad idea to enforce such restrictions is false, since after Google announced the policy, hundreds of thousands of people signed petitions to reverse the move. Letters were written from privacy-minded individuals, minorities, people who might be accessing the sites from repressive regimes, and basically anyone who had a reason not to want all of their web browsing to be tracked, combined, and served to advertisers on a silver platter.

Google didn’t implement these policies because it failed to learn a lesson, but because it arrogantly believed it could bully people into using its advertiser data-integration service. Hopefully decoupling YouTube and other accounts from G+ identities is the next step towards the eventual shutdown of the service.

Read the whole story
Jerom
1661 days ago
reply
Пусть теперь reader еще вернут!
Moscow, Russia
arseniy
1666 days ago
reply
Так победим
Saint Petersburg, Russia
Share this story
Delete

Эхо

2 Comments
По здравому размышлению никто не нанес столько сокрушительного урона благородному делу либерализма в России как частично волосатый Венедиктов со своим «Эхом».

Логичен будет вопрос, как я вообще докатился до Эха? Вопрос законный. Я люблю вот так иногда почитать всякие новостные сайты. Причем чтобы там не только скупой телеграфной строкой, кто с кем спит, кого убили, какой в этом году урожай озимых. А чтобы еще аналитика. Чтобы кто-то мне хотя бы попытался объяснить, чего вообще происходит. Потому что я вот вижу, читаю, думаю местами, но спроси, а «почему», я и растеряюсь. Спроси, а они вот так зачем или там почему. И я снова растеряюсь. Потом помолчав минут десять, выдавлю конечно «Ебанулись потому что!». Но это на полноценную аналитику не тянет. Это скорее из области антропологической философии.

Так вот, сперва я читал сайт газеты «Ведомости». Потом его сделали платным. Потом я читал Ленту, ее разогнали, как вы знаете, к такой матери с год назад. Потом я удачно открыл для себя Слон.ру. Там теперь доступ тоже по подписке. И не то, чтобы денег было жалко. В принципе дело скорее. Вот он я. Весь из себя либерал, готовый крепко и от души ненавидеть кровавый режим. Почему за это мое благородное чувство я должен еще и приплачивать неким посторонним людям из интернета, я не понимаю. Тем более, что они вроде как тоже либералы, братья почти что, эль пуэбло унидо. Кровавый режим уже нехило снял с меня за гарантированную возможность его ненавидеть. Почему в дополнение к тем деньгам я должен теперь занести еще и в Ведомости, и в Слон, и на ТВ Дождь? А там уже Спутник с Погромом стоят с протянутыми руками, и эти вот тоже, как их, собирают. Ненависть к режиму при таком раскладе получается очень затратной. Чересчур. Дешевле выходит бухать. А результат примерно тот же. Неудивительно, что нас осталось меньше 14-ти процентов.

А «Эхо» оно вроде как бесплатное. Ну ладно Эхо так Эхо. За ним остается только Московский комсомолец, но я еще не дозрел. Слушать я его конечно не слушаю, только на сайте читаю новости, посты, расшифровки говорильных передач.

Я вообще ничего не слушаю и не смотрю. Только читаю. Во-первых, это быстрее. Передача идет, скажем, час, а расшифровку я прочитываю за 15 минут. Никто не бекает, не мекает, без пауз этих многозначительных, без рекламы. Большая экономия. Опять же меньше шансов разочароваться. А то ведь бывает, вот читаешь кумира своего, все хорошо, все здорово. А включил с ним передачу на радио, а он букву Ща не выговаривает. Или галстук у него не в тон, это если по телевизору. И все. Крах иллюзий и надежд. Читать надежнее. И текст – это же самая суть, отжатая. Чисто и честно. Нет интонаций, харизмы и прочих НЛП манипуляций. А то вот Познера по телевизору посмотришь – ГОЛОВА! Умнейший мужик!!! Все понимает, во всем разбирается, всех насквозь видит. А текст читаешь – какая-то пошлая банальщина. Ни одной оригинальной мысли, язык корявый, логика хромает. Потом опять смотришь по ТВ – ну, матерый же человечище!!!

Поэтому я читаю. И что можно по результатам сказать. Вот захочет некий человек побольше узнать о российском либерализме, проникнуться и, быть может, присоединиться. Куда ему идти? Можно конечно прямо по списку запрещенных сайтов Роскомнадзора. Но там же все вперемешку: либерализм, экстремизм, порнография, наркотики. Где заканчивает одно и начинается другое, разобрать сложно. А «Эхо» на слуху. И пойдёт человек на сайт Эхо. И что он там увидит? Он там увидит нечто более всего напоминающее стенгазету в Доме сумасшедших. Процентов на 70 состоящую из мнений пациентов о главвраче. Хорошо, если ему повезет, и он зайдет в такой момент, когда на первых местах висит, скажем, хотя бы интервью Алексашенко. Но ведь на каждого Алексашенко там рядом найдется свой Илларионов. На каждого Сванидзе - Ганопольский, на каждого Ремчукова - Латынина. На каждого… Оп! Адекватные кончились?... Как жаль, а у меня еще остались Шендерович, Бабченко, Вишневский, Леся опять же. А есть ведь еще тот край, где Потупчик, Шевченко, Проханов, уркоганка из МИДа. Ну и Леся конечно. Как без нее. А вокруг всего этого Яндекс.директ, спам-баннеры, спам-ссылки, спам, спам, спам.

И вот зашел человек, посмотрел, почитал. Вот это спрашивает либерализм? Да для них же «демшиза» - комплимент. Это же Боевой листок профсоюза клоунов. А где тут у вас, говорите, записывают в патриоты? И уйдет сразу прямиком к крымнашистам и колорадским ватникам. А Венедиктов пойдет получать в кассе у Суркова свои 30 шекелей за очередную загубленную душу.
Read the whole story
Jerom
1697 days ago
reply
И про Познера правда
Moscow, Russia
bogorad
1701 days ago
reply
Шекелей, Карл!
Barcelona, Catalonia, Spain
Share this story
Delete

Чубайс: epic fail

2 Comments
Отличный был вчера Эфир эфир Навального и Чубайса на До///де.
Навальный, Собчак, Чубайс
Чубайс повторил мантру Путина о том, что развитие передовых технологий невозможно без силовиков.
К чести Чубайса, он не стал
приплетать ЦРУ США, соврал про Пентагон, который якобы 30 лет финансировал все стартапы Кремниевой долины.

Я вот живо себе представил картинку: сидит Стив Возняк в гараже Пола Джобса-старшего, паяет микросхему, чтобы продать её в компьютерный магазин за $500, а за дверью Стивен-Пол Джобс-младший получает миллиардное финансирование от Пентагона.

И было бы это смешно, если б не было так грустно.
Чубайс у нас как бы либералом считается.
И он в открытую заявляет, что без Пентагона (читай: без Шойгу) никакие инновации не возможны.
Свободный рынок не в состоянии их родить и финансировать.
Только Государство в лице государевых чиновников может родить прогресс.
Свободному рынку не дано.

Человек, который так считает, в России считается либералом.
Навальному — мои соболезнования.
Read the whole story
Jerom
1697 days ago
reply
Да он совсем растерялся и его сожрали пока мораль была низка.
Moscow, Russia
bogorad
1698 days ago
reply
Да уж. И то что карнавальный не порвал этого мудака на месте - позор.
Barcelona, Catalonia, Spain
Share this story
Delete
Next Page of Stories